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あたし達の決意


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もともと、これと言って決定的な打開策があるわけでもなく。
進まぬ会議に加え、七瀬彰が席を外した。

残る全員が腰掛けている輪から少し離れたところで、愛刀と共に壁に寄りかかりながら
晴香は見るともなく各々の反応を見ていた。
(ちょっと早いけど…頃合い、ね)
つい、と七瀬に視線を投げかける。
しばらく場の雰囲気に飲まれて下を向いていた七瀬だが、ふとした拍子に目が合う。
あたしは彼女の視線を受け止めて、頷く。
七瀬も少しの迷いが残っていたようだが、はっきりと頷く。

「ちょっといいかな?」
刀を拾い、輪の中に入っていく。
蝉丸さんが整備したもので、まだ返却していないものや、使えないと思われるものが積んであった。
あたしは別に刀でなくてもいい。
剣捌きが上手いわけでもないから、近付いたときに使えるものなら何でもいい。
できれば銃器がひとつあると、尚いい。

そう考えながら、マナの大ぶりなナイフを手に取る。
「これ、あたし達が持っていってもいいかな?」
何気ないふりをして、聞いてみた。

「構わないが…あたし”達”が持って”いく”、とは?」
蝉丸さんが睨みつける。
さすがにごまかしは効かないようだ。
ナイフを捨て、肩をすくめながらも、更に希望を付け加えておく。
「できれば銃も欲しいし、ナイフよりも…あなたの刀のほうが、いいんだけどね」


怒っているわけでも無さそうだが、厳しい顔のまま蝉丸さんは予測する。
「…つまり彰くんに続き、七瀬くんと共に離脱する、ということか?」
すばらしく的確だ。
離脱するとは言え、見殺しにしたいわけではないだけに心強い。
「留美ちゃん?…どういうことだい?」
耕一さんが眉をしかめる。

今度は迷いを見せず、七瀬が答える。
「高槻の言っていた潜水艦…探してみようと、思うの」
ざわ、とほぼ全員が反応する。
有るかどうか解らない物を、信用できない人間の言葉を信じて探す。
確かに批難されても仕方ないのかもしれないが…。

しかし、意外な人物が行動で賛成してくれた。
「持っていけ」
ひょい、と七瀬に向かって投げられたそれは、刀だった。
鞘に入っている状態では解らないが、抜けば緑色の怪しい光をたたえた刀。
「…恐らく毒が塗ってある。気をつけて使うがいい」

周囲の驚きをよそに、淡々と解説する蝉丸さん。
「ニューナンブM60、中華キャノン、彰くんのサブマシンガンなどは弾切れだ。
 七瀬くんのショットガンも残弾一発な上に、歪みが入っているので、念のため使えない山に置いてある。
 鉄パイプも粉砕してしまったし、もちろん金ダライやハリセンも使えないものだな」
「そりゃそうね」
「ジッポライターとダイナマイトは、大掛かりな破壊活動をすることになれば必要だから残して欲しい。
 レーザーポインターは…合図にでも使うか?
 銃器は初音くんのワルサーP38、葉子くんと俺のベレッタM92F、マナくんの銃は…これに載っていないが
 彰くんがグロック26とか言っていたな」
アイテムリストで確認しつつ、銃器の型式からハリセンまで説明するあたり、軍人というのは神経質だ。
レーザーポインターを七瀬に渡してもらい、銃に目を向ける。

少しだけ考えて、いや…もとから欲しかった銃がひとつ、ある。
「…初音ちゃん?」
「…え?」
「初音ちゃんの銃、いいかな?」
それは、良祐の銃。
そして、七瀬の友人を撃った銃だ。


「じゃあ、葉子さんをよろしくね」
「ああ」
耕一さんが苦笑いをする。
七瀬とお別れの言葉を交える姿を見ながら、あたしは考えた。
きっと耕一さんも、やりたいことはあるのだろう、と。
(でも、あんたは、初音ちゃんを放っては行けないでしょう?)
…言うまでもないことだったから、黙っておく。
「千鶴さん達に会ったら、俺達は元気だと伝えてくれ」
「わかったわ」
彼らには、守るべき仲間がいる。
だから、あたし達が積極的に動くべきなのだ。

蝉丸さんのおかげで、大きな反対にあわずに、あたしたちは出発する事になった。
「もし会えたら、だが…御堂という男がいる。
 危険な男だが頼りになるはずだ。徒に挑発しなければ助けになるかもしれん。
 それと怪我人が出たので待ち合わせには遅れる、と伝えて欲しい」
「ええ、わかったわ」
そうした予定など、あたし達には何もない。
最初に高槻達の死体を調べ、そこから何か解らないか考える。方針はそれだけだ。

あたし達と一緒にいた仲間は、みんな死んでしまったから。
ならば、あたし達だけで道を切り拓いてみせる。

それは人生を賭けた、博打かもしれない。
あたしは…いや、あたし達は、きっと勝ってみせる。

そして最後に、笑ってみせる。


【晴香&七瀬、潜水艦ネタを得るため高槻死体調査へ】
【巳間晴香 日本刀、ワルサーP38所持】
【七瀬留美 毒刀 レーザーポインター 瑞佳のリボン所持】
【残留療養所組 グロック26、ベレッタM92F×2、大振りなナイフ、ダイナマイト、金ダライ、ハリセン、アイテムリスト】

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